Decenas de Mundos

Sorpresón que me he llevado con este libro. La web de libros Goodreads a veces me aconseja libros que merecen la pena, y en este desde luego que ha acertado pero de lleno. Y es que al señor Django Wexler no lo conocía de nada, pero creo que vamos a ser amigos durante mucho tiempo, al menos mientras me acabe los 2 libros que me faltan de su pentalogía “The Shadow Campaigns”.

El primero libro de esta saga se llama “The Thousand Names”, y nos presenta un mundo cuasi napoleónico, en el que varios reinos comienzan a tontear con el colonialismo y con la industrialización. El reino del que provienen los 2 personajes protagonistas de este libro (de la saga, conforme la historia va avanzando) es Vordan, y estos dos personajes nos van contando la historia en primera perspectiva, a través de capítulos que van saltando de uno a otro. El evento principal de este primer libro, es la revuelta  de la colonia de Khandar, un lejano continente semidesértico que Vordan controla, y que acaba de perder virtualmente, cuando una legión de fanáticos religiosos une al pueblo para expulsar al ejército colonial Vordanai, compuesto por menos de 1000 tropas perezosas, poco profesionalizadas, y desmotivadas.

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El primero de los personajes que se nos presenta es el capitán Marcus D’Ivoire. Un tipo serio, responsable, y caballeresco hasta la pantomima. Llegó al ejército colonial hace varios años, siguiendo a su mejor amigo (otro de los capitanes coloniales), y justo después de perder a toda su familia en un extraño incendio. Marcus es un tipo válido, con los pies en la tierra, serio, incorruptible, honrado, y en el que se puede confiar. Y cuando estalla la rebelión Khandari, consigue armar la retirada del ejército colonial y llevarlo hasta el puerto, a la espera de los barcos que le llevarán a casa junto a sus hombres. Y esto es algo que todo el ejercito colonial asume, es decir, que no hay nada que rascar y que el reino les recogerá y se los llevará a casa… vamos, que Khandar como colonia está perdida. Y los barcos llegan, pero no están vacíos para llevarles a casa… traen a 1000 reclutas y al coronel Janus bet Vhalnich, alias EL PUTO AMO. Un tipo con una inteligencia descomunal, capaz de preveer acontecimientos empleando una lógica aplastante, y que dice que con sus 1500 soldados es capaz de retomar la colonia entera, derrotando a los 10.000 hombres del ejército revolucionario. Con sus dos **. Y siendo Marcus como es, no es de extrañar que al escuchar los planes de Janus, lo primero que haga es pensar que el tío está como una regadera y ponerse a rezar para que el hostión que se leven no se oiga desde Vordan… Pero si una cosa es Marcus, es honrado, y un superior es un superior, así que sigue a Janus sin rechistar. Y poco a poco se va dando cuenta de que el tío Janus… a lo mejor tiene razón.

El segundo de los personajes tiene pinta de ser el favorito de toda la crítica por lo que leo en reviews anglosajonas, y no me extraña, porque Winter lo mola todo y más. Winter es soldado raso del ejército colonial, a las órdenes del tipo más cabrón y desgraciado de su división, el sargento Davis. Su vida es un infierno a su servicio, palizas, órdenes sin sentido, trabajos forzados… un sinvivir. Pero aún así, Winter lo prefiere a su vida pasada, el reformatorio para mujeres. ¿Cómo? Sí hamijos, Winter es una chica, que tras huir de una institución penitenciaria, decide cortarse el pelo, hacerse pasar por un chico bajito y delgaducho, y alistare en el ejército colonial para que la envíen lo más lejos posible de Vordan y no la encuentren nunca. Winter vivía contenta en el ejército colonial al margen de Davis, aprendió a integrarse con los Khandari, hizo una nueva vida, aprendió estrategia militar, etc. Pero la puñetera revuelta lo ha cambiado todo, y además, seguro que la devuelven a Vordan, donde la reconocerán y la enviarán de vuelta al talego. Y eso le da pavor. Pero no es lo que pasa. Como he dicho, Janus pasa, y no solo eso, Janus pide voluntarios para una misión suicida, y como Davis es un tipo genial y la odia, la “postula” como voluntaria… y resulta que lo de la misión suicida era coña. Que Janus quería agente comprometida para ascenderles a sargentos y darles una unidad. Y Winter Ihrenglass se convierte en sargento. En la mejor sargento de todo el ejército colonial, para sorpresa de Marcus y Janus y a pesar de Davis, cuyo odio aumenta exponencialmente. Y Winter ahora tiene más miedo que nunca. La paranoia y la obsesión la torturan. ¿Descubrirán su secreto? ¿se vengará Davis? ¿sobrevivirán al loco plan de Janus? Winter es un personaje de los más interesantes de la literatura fantástica, una pobre atormentada que descubre que se le da muy bien el ejército, y con un pasado oscuro lleno de secretos. Gran PJ.

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¿Magia decís? Oh sí, por un tubo. La magia aquí es muy especial, es bastante sutil. Los demonios existen, y se les puede traer a la tierra, pero sólo a su espíritu. El espíritu de un demonio debe ocupar un cuerpo humano, y a cambio del favor te da un poder mágico. El poder puede ser mimetizarse con las sombras, estar hecho de arena y controlarla, telequinesis, superfuerza o supervelocidad, control mental, regeneración, etc. Tener a un demonio dentro no es muy agradable. No es que te domine o te susurre ideas, no, no hace falta. El poder mismo corrompe, cambia, muta, y la verdadera personalidad aflora, así que la mayor parte de los “atados” acaban con unos tornillos de menos con el paso del tiempo. Pero para atar a un demonio a un cuerpo hace falta el nombre del demonio, y pocas facciones controlan conocimiento así.

En resumen, un libro flipante, y muy recomendable para todos aquellos fans de la literatura militar, porque al fin y al cabo es una campaña militar. A través de batallas, escaramuzas, marchas, campamentos, y simulacros, se nos va contando una historia muy interesante y con muchas posibilidades. Los libros siguientes son más recomendables todavía, y van añadiendo tintes políticos a las campañas militares, nuevas localizaciones, y personajes de lo más variopintos.

Mi puntuación de esta saga es 4/5.

 


 

Reseña escrita por el master and commander Seregras. Aquí sus otras reseñas de libros de fantasía:

La saga de los demonios. Peter Brett

El Portador de luz. Brent Weeks

 

 

LADACE!

Habiendo ya recibido Numenera Discovery y Destiny, me gustaría hablar de lo publicado hasta ahora de este grandísimo juego de Monte Cook Games.

He tenido la suerte de haber leído todo ya (excepto material de terceros y la segunda novela), practicamente haber jugado material de todos los libros, y desde luego que no me arrepiento.

En este primer artículo me centraré en los libros publicados.

En el siguiente hablaré de complementos, aventuras sólo disponibles en pdf, novelas, e incluso material de terceros que haya disfrutado.

Y como colofón de esta serie de artículos, pues caerá una reseña de Discovery y Destiny 🙂


Numenera – Manual Básico

Es aquí donde tienes que empezar. Un sistema sencillo, muy asequible para el narrador, y divertido. A los jugadores aporta una gran personalización y en juego, gestión de recursos.

El juego se centra en el Noveno Mundo, y es una setting que mezcla la fantasía con scifi, con toques bastante bizarros. Es una ambientación bastante detallada, con multitud de semillas de aventura, pero abierta, que te permite crear lo que se te pase por la cabeza.

Publicado en español por Holocubierta Ediciones.

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Guía del Jugador / Character Options

Suplemento que aporta aún más personalización a este juego, con nuevos rasgos y descriptores. Totalmente necesario en la mesa.

Publicado en español por Holocubierta Ediciones.

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Añadiendo 2 clases nuevas, el Glint (un Orador/Comerciante) y el Seeker (Explorador). Aparte de la retahíla de nuevos rasgos y descriptores.

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Guía del Noveno Mundo

Costumbres, clima, comercio, y multitud de detalles más explicados de la ambientación. Además, nos presenta varias zonas más en detalle, como Vralk (donde se avanza la metatrama de la guerra de los gaianos contra el Papado), y el mismo Lostrei. Otro imprescindible, que esperemos traduzca pronto Holocubierta.

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El Espinazo del Diablo

Primera campaña publicada, que desglosamos aquí

Ya en español por cierto.

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Bestiary

Decenas de monstruos para añadir a tus partidas, con semillas de aventuras, y ese toque exótico de la ambientación.

Además, viene con multitud de tablas aleatorias, lo cual se agradece siempre!

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Más y más monstruos, con varios de mis preferidos, como los geniales Flaws, y algunos inspirados en los tres suplementos que componen Into the Ninth World.

Más y más tablas aleatorias. Nunca son suficientes.

Ambos bestiarios son una gozada leerlos.

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Weird Discoveries

Un suplemento de diez aventuras, basadas en un esquema de claves que hace que sean muy rejugables y con mínima preparación. Hay algunas muy buenas, como Inverted Pyramid y Save us. En general de 10 el suplemento.

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Jade Colossus

Una megadungeon en 2 partes: La primera, una campaña basada en esta estructura de Jade, con la explicación de las facciones en liza. La segunda, un generador de ruinas de Numenera que es oro puro.

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Into the Night

Suplemento dedicado a los viajes espaciales, dándonos una visión distorsionada y bizarra del sistema solar, y lo que hay más allá. Metatrama general sobre una IA invasora de mundos, que permite ver este suplemento como una campaña hecha y derecha.

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Into the Deep

Suplemento dedicado a las profundidades submarinas, donde se nos presenta a la raza más antigua del Noveno Mundo, los Octopi.

Zona por zona explicada, lo único que deseas, como todos los suplementos Into the… es llevarlos a la mesa de juego cuanto antes!

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Into the Outside

Dedicado a los viajes dimensionales, otra guía que es sencillamente, una joya. Y donde está mi querido Silent Niek, en el que he basado una campaña que terminamos hace poco.

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Torment: The Explorer´s Guide

Una adaptación sobre lo presentado en el videojuego Numenera Torment y sus zonas. Al igual que todas las guías, muy imaginativa, y con unas reglas sociales, los Tides, que pueden ser bastante provechosas (os contaré cuando la pruebe en mesa). Para mi gusto el suplemento más flojo (y es que ya había jugado parte de Torment, y la sorpresa se perdía en muchos capítulos).

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Sir Arthour´s Compendium

El explorador más famoso del Noveno Mundo presenta un compendio de Tecnología imprescindible. Cientos de Cyphers, artefactos, rarezas.

Uno de los suplementos imprescindibles de Numenera si no tienes el Cypher Chest.

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LADACE!

La novela fantástica ha sido siempre un género muy denostado y menospreciado, y sabemos cómo hasta finales del siglo pasado el público en general mostraba un desinterés palpable en colecciones de fantasía (cosa que extrañamente no se ha dado nunca con la ciencia ficción, pero eso da para otro tema). Afortunadamente, el género ha resucitado a ojos del lector convencional durante los últimos 20 años, y actualmente hay secciones muy extensas de fantasía en cualquier librería o biblioteca. Incluso dentro de los títulos más vendidos anualmente podemos encontrar varias novelas de esta temática. Desafortunadamente, es bastante difícil encontrar obras de calidad de entre tanta oferta de fantasía y mundos imaginarios. Pero es muy sencillo reconocer buenos libros de fantasía: aquellos en los que quieres saber más de la ambientación con cada página que pasas. Y esto, es lo que sucede con la saga de los demonios de Peter Brett.

En esta saga comenzada en 2008 y terminada en el 2017, nos encontramos ante una pentalogía de volúmenes muy extensos pero con un ritmo de narrativa frenético y una prosa en tercera persona centrada en las emociones de sus protagonistas. El primer volumen se llama “El hombre marcado”, y a través de sus páginas descubrimos un mundo fantástico muy oscuro que nos transmite en todo momento las mismas sensaciones: desesperación, derrota, y conflicto. Esto es algo importante a remarcar al acercarnos a esta saga, ya que no es fantasía épica al uso con héroes y villanos, pero tampoco un “grimdark” con antihéroes, no. No obstante, con el paso de los volúmenes, el derrotismo se va encogiendo y la esperanza y la epicidad se incrementan poco a poco. Ahora suena un poco raro y deprimente, pero entenderéis más en unos instantes.

El mundo de la saga es pequeño, o al menos el mundo conocido. Existen sólo cinco ciudades fortificadas (Milton, Angiers, Rizon, Lakton, y la Espira del Desierto), y la mayor parte de la humanidad vive en pequeñas comunidades de no más de uno o dos centenares de habitantes. Es más, nadie es capaz de viajar a ninguna otra comunidad o ver mundo, por lo que la cultura, el comercio,  y el conocimiento son casi inexistentes, sumiendo al mundo en una ignorancia y oscurantismo inquietantes. ¿Y por qué este aislamiento? Ah, de ahí el nombre de la saga… los demonios.

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Y es que al caer la noche, las nieblas del centro de la tierra atraviesan el manto y viajan a la superficie, en donde se condensan en forma de demonios. Los hay de diversas subespecies en función del entorno, pero siempre hay más de un tipo en cualquier localización. Nos encontramos así en zonas calurosas y montañosas con demonios de fuego, pequeñas criaturas similares a zorros que escupen un fuego inextinguible. En zonas forestales tendremos demonios de madera, de gran tamaño y letales garras. En zonas rocosas habrá mayoría de demonios de roca, gigantescas criaturas de 3 o más de metros de alto y cuernos y cola espinados. Y casi siempre habrá demonios de viento, grotescos monstruos de pequeño tamaño, con alas acabadas en afiladas cuchillas.

Las diferencias entre cada tipo de demonio son muchas, pero todos tienen varias características comunes: no tienen inteligencia superior a la animal, suelen cazar juntos (aunque ciertas subrazas de demonio se odian y se atacarán nada más verse), cazan humanos a los que devoran sin piedad, y lo más importante… su piel es impenetrable para las armas humanas. Lo cual nos presenta un enemigo natural de la humanidad casi imbatible. Por tanto, las esperanzas de ganar esta batalla hace milenios que se esfumaron.

La humanidad resiste a los demonios con un arma defensiva única: las runas. Existen docenas de estos glifos, y debido al aislamiento cultural no todos los asentamientos conocen más de un puñado. Las runas, debidamente inscritas en las fachadas de edificios, consiguen repeler a los demonios. Cada runa tiene un propósito específico, y es combinable con otras, por lo que es necesario de un conocimiento muy avanzado de las mismas para proteger una casa propiamente. Por ejemplo, hay runas que sólo protegen del fuego de los demonios, otras que impiden el paso de demonios de roca, y algunas impiden sobrevolarlas. Las runas requieren un mantenimiento constante, que el pueblo llano es incapaz de acometer, por lo que es muy frecuente que se desactiven por sucesos como lluvias torrenciales, incendios, o un viento fuerte que erosione el grabado. Cuando esto sucede, el pueblo o aldea está condenado. Los demonios entran y acaban con todos sus habitantes.

Las runas son un legado de la antigüedad, y la única religión organizada existente cree que fueron un regalo del Liberador, una persona a la que el Creador le regaló las runas para salvar a la humanidad. La leyenda dice que en un principio el Liberador entregó a la humanidad runas defensivas (que protegen estructuras y edificios), y runas ofensivas capaces de dañar a los demonios. Estas últimas se cuenta que se perdieron como castigo del Liberador a la humanidad por sus perversiones y su falta de fe.

Como comenté al principio, el panorama es desolador en esta ambientación, y el tono muy derrotista. No hay manera de ganarle a los demonios, ni siquiera es posible defenderse de ellos en igualdad de condiciones: la humanidad está relegada a esconderse eternamente. Pero incluso en este panorama tan oscuro y deprimente, hay motivos para la esperanza, y ésta viene en la forma de tres personajes que son el motor principal de la historia: Arlen, Leesha, y Rojen.

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Estos personajes tienen un carisma único y unas características muy definidas, lo que hace que sean muy fáciles de empatizar con ellos desde los primeros capítulos. Su lucha no es una lucha épica, si no que se enfrentan a situaciones y momentos traumáticos (la mayoría de ellos no relacionados con los demonios) que van marcando su carácter y desarrollando sus personalidades de forma visible. Estos tres protagonistas nadan a contracorriente de la sociedad, y sus vidas son un ejemplo de lucha constante contra una sociedad hipócrita y cobarde, llegando sus caminos a cruzarse, y como consecuencia… bueno, no voy a spoilear. Pasemos pues a conocerlos un poco.

Arlen, es un chico que se niega a someterse a los demonios, y se une a los Mensajeros, la única orden capaz de viajar durante la noche debido a sus círculos rúnicos portátiles (puede parecer una gran idea, pero una simple ráfaga de viento o un mal movimiento al dormir puede volcar estos círculos, con consecuencias fatales). Arlen es un explorador, un chico con una curiosidad infinita, que le lleva a arriesgarse la vida en todo momento. Es valiente hasta el extremo, y su único fin es cambiar la mentalidad del mundo, hacer que el ser humano vuelva a luchar.

Leesha es una chica joven, hija del grabador de runas de su minúscula aldea de leñadores, pero cuya belleza comienza a llamar la atención de demasiados pretendientes. Tras un horrible suceso que la sumerge en deshonra y habladurías, es acogida bajo la protección de la Recolectora de la aldea, una mujer perteneciente a una asociación de curanderas (son todas mujeres), y comienza a entrenarla en el arte de las hierbas y la medicina.

Rojer perdió a sus padres a los 5 años, cuando las runas de la taberna en la que cenaban fueron ralladas y los demonios de fuego la arrasaron. Él se salvó debido a que un juglar le escondió en el sótano. Este juglar le crió y enseñó música, convirtiéndose años más tarde en un músico de una habilidad sin igual. Pero Rojer perdió la mitad de su mano izquierda en aquel incendio de su infancia, y su nueva vida de trovador no está exenta de problemas, ya que la orden de Juglares viaja con los Mensajeros para transmitir la cultura oral a todas partes del mundo.

 

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A partir del segundo volumen se nos presenta a tres personajes más, todos de Krasia, el único lugar del mundo en el que se lucha contra los demonios. Esta cultura, profundamente religiosa y que vive en el desierto, es un pueblo de guerreros, cuyas mujeres visten velos y sus niños entrenan para soldados. Aquellos no capaces de luchar o engendrar hijos, son vistos como khaffit, pertenecientes a una clase inferior y sin derechos. Los krasios luchan contra los demonios de una forma peculiar: sus ciudades tienen laberintos en los que los guerreros corren, atrayendo a los demonios a su interior en el que quedan atrapados e incapaces de huir bajo tierra ante la llegada del sol, capaz de quemar la piel de los monstruos.

Del tercer al quinto volumen, el mundo cambia de forma drástica, y los personajes son responsables directos de ello. Sus constantes lazos de amistad, enemistad, alianzas y traiciones tienen consecuencias tanto en la humanidad como en sus personalidades, y presenciaremos por tanto cambios muy marcados en todos ellos.

Para concluir, he de remarcar que la saga de los demonios de Peter Brett es una de las obras que recomiendo fervientemente para iniciarse en la literatura fantástica, y que aun no siendo épica clásica, es una obra muy disfrutable y de una calidad innegable. Como punto positivo destaco su tono oscuro y derrotista, ya que es una novedad en este género, y además sus personajes son muy atractivos y completos y de gran peso dramático. Como punto negativo incluiría que centrar la narración en 3 personajes principales completamente nuevos en el segundo libro, y en una línea temporal diferente, frena completamente el impulso de la trama, pausando demasiado la historia, que no vuelve a arrancar hasta que los nuevos personajes se enganchan a la historia actual (en el tercer libro).

Respecto a la edición de estas cinco novelas en castellano, cabe decir que Minotauro tiene sólo las 3 primeras traducidas (El hombre marcado, La lanza del desierto, y El palacio de los espejos), y desconozco si las dos últimas llegarán a nuestro idioma (lo cual es una pena).

Mi puntuación para esta saga es un 4/5.

 


 

En decenas de mundos tenemos el enorme placer de contar con Seregras, amigo rolero y estupendo master, que puedes ver semanalmente en el canal de youtube Now Loading.

A partir de ahora y si el hombre se anima (en ello estamos desde decenas, el jamón esta viniendo para UK), hará reseñas de libros de fantasía, con el estilo que le caracteriza.

Espero que os guste.

Muchas gracias fiera!